“Il nostro pianeta è così piccolo che dobbiamo vivere in pace”   

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di Ann Wright –  23 settembre  2019

“Il nostro pianeta è così piccolo che dobbiamo vivere in pace”, così ha detto la leader di un’organizzazione di madri di veterani dell’esercito a Yakutsk, Siberia. La donna, Maria Emelyanova, ha proseguito appellandosi alle “madri per unirsi contro la guerra”. Nonostante le azioni dei nostri politici e dirigenti governativi, questo sentimento è condiviso  da molti russi e statunitensi comuni.

Ero nell’estremo oriente della Russia come parte della Citizens Initiatives, un programma di diplomazia da cittadini a cittadini. La delegazione di 45 persone dagli Stati Uniti aveva completato cinque giorni di dialoghi a Mosca con specialisti russi dell’economia, della politica e della sicurezza riguardo alle loro analisi sulla Russia attuale. Abbiamo anche formato piccole squadre e ci siamo sparpagliati in venti città di tutta la Russia per incontrare la gente.

Quando sono salita sull’aereo di linea S7 in partenza da Mosca ho pensato di essere salita sull’aereo sbagliato. Sembrava che fossi diretta a Bishkek, Kirghizistan, anziché a Yakutsk, Sakha, Siberia! Poiché mi stavo recando nell’estremo oriente del paese, mi ero aspettata che la maggioranza dei passeggeri fosse di asiatici etnici di qualche genere, non di russi europei. Tuttavia non mi aspettavo che sarebbero sembrati tanto kirghisi entici dal paese centroasiatico del Kirghizistan.

E quando sono scesa dall’aereo a Yakutsk, sei ore e sei fusi orari dopo, ero decisamente in una curva spazio-temporale. Si trattava di 25 anni prima, nel 1994, quando ero arrivata in Kirghizistan per un giro diplomatico statunitense di due anni.

La città di Yakutsk appariva molto simile alla città di Bishek, con gli stessi tipi di edifici residenziali in stile sovietico, la stesse condutture esterne per riscaldare tutti gli edifici. E come ho vito in tre giorni di incontri con persone nelle loro case, alcuni degli edifici residenziali in vecchio stile sovietico hanno la stessa luce fioca, scale mal tenute, ma una volta all’interno degli appartamenti, il calore e il fascino degli occupanti brillavano.

Come in tutte le parti della Russia, i cambiamenti economici degli ultimi 25 anni dopo la dissoluzione dell’Unione Sovietica hanno trasformato gran parte della vita quotidiana. Il passaggio al capitalismo dei primi anni Novanta – con la privatizzazione della grande base industriale governativa sovietica e l’apertura di imprese private di piccole e medie dimensioni – ha portato nuova edilizia commerciale e privata. L’importazione di merci, materiali e cibo dall’Europa occidentale ha aperto l’economia per molti. Tuttavia i pensionati e gli abitanti delle aree rurali a reddito limitato hanno trovato la vita più difficile. Molti anelano ai giorni dell’Unione Sovietica, in cui sentono di essere stati più economicamente sicuri con l’assistenza statale.

 

La Seconda guerra mondiale è tuttora vivida

Gli effetti della Seconda guerra mondiale sono ancora avvertiti sui russi di tutto il paese, compreso il lontano estremo oriente russo. Più di 26 milioni di cittadini dell’Unione Sovietica furono uccisi nell’invasione dei nazisti tedeschi. Per contro, 400.000 statunitensi furono uccisi nei teatri europeo e del Pacifico della Seconda guerra mondiale. Ogni famiglia sovietica fu colpita con membri della famiglia uccisi e famiglie di tutta l’Unione Sovietica sofferenti per mancanza di cibo. Gran parte del patriottismo oggi in Russia è incentrato sul ricordo dell’enorme sacrificio di 75 anni fa per respingere l’invasione e gli assedi nazisti e su un impegno a non consentire mai che un altro paese metta di nuovo la Russia in una situazione simile.

Anche se Yakutsk era sei fusi orari e 3.000 miglia aeree, o 5.400 miglia su strada, lontano dal fronte occidentale presso San Pietroburgo e altri paesi dell’est europeo sotto assedio, la popolazione dell’estremo oriente sovietico fu mobilitata per contribuire a difendere il paese. Nell’estate dei primi anni Quaranta, giovani furono caricati su imbarcazioni sui fiumi che fluivano a nord verso l’Artico e furono trasportati lungo il fronte.

 

Incontro con i veterani in Russia

Maria Emelyanova, a sinistra, del Comitato delle Madri dei Soldati di Russia, con l’autrice ( Foto di Ann Wright)

Poiché io sono una veterana dell’esercito statunitense, i miei ospiti mi avevano organizzato un incontro con due gruppi di Yakutsk relativi all’esercito.

Maria Emelyanova, la donna citata all’inizio di questo articolo, è il capo a Yakutsk del Comitato delle Madri dei Soldati della Russia, un’organizzazione creata nel 1991 dopo il ritorno dei soldati sovietici dall’Afghanistan nel 1989 e che è stata molto attiva durante la Prima guerra cecena (1994-96) quando un numero stimato in 6.000 soldati russi furono uccisi e tra i 30.000 e i 100.000 civili ceceni morirono nel conflitto.

Maria ha detto che la brutalità della guerra cecena vista sulla televisione russa ha fatto morire d’infarto due donne di Yakutsk. Quaranta giovani della regione della Jacuzia sono stati uccisi in Cecenia.

Ho chiesto del coinvolgimento russo in Siria e lei ha risposto che, per quanto a sua conoscenza, non ci sono forze russe di terra in Siria, ma c’è l’aviazione e numerosi aviatori russi sono rimasti uccisi quando gli Stati Uniti hanno lanciato un missile contro una base dell’aviazione in Siria. Ha detto che la morte e la distruzione in Siria sono terribili. L’appello alla pace di Maria ha trovato eco in molti gruppi statunitensi, tra cui i Veterani per la Pace e le Military Families Speak Out [Le famiglie militari si fanno sentire].

Il servizio militari obbligatorio in Russia è di un anno e secondo Maria le famiglie non sono contrarie a che i giovani ricevano un addestramento militare, poiché dà loro disciplina e migliori opportunità di un lavoro dopo un anno di servizio, similmente ai motivi offerti da molte famiglie statunitensi.

Ho avuto l’onore di incontrare Raisa Fedorova, una veterana novantacinquenne dell’esercito sovietico nella Seconda guerra mondiale. Raisa ha servito per tre anni in un’unità di difesa aerea che proteggeva le condutture di petrolio intorno a Baku, Azerbaijan. Aveva sposato un uomo di Yakutsk e si era trasferita in Siberia, dove avevano allevato i loro figli. Dirige un’organizzazione per i veterani della Seconda guerra mondiale chiamata club Katusha (nome di un razzo) e parla frequentemente a scolari degli orrori e delle devastazioni della Seconda guerra mondiale in Russia. Lei e altri veterani sono onorati nelle loro comunità per i grandi ostacoli affrontati dalla loro generazione nello sconfiggere i nazisti.

In questi giorni di tensioni USA-Russia, molti dimenticano che durante la Seconda guerra mondiale, sotto il programma Lend Lease, gli Stati Uniti incrementarono enormemente la loro produzione per fornire velivoli e veicoli all’esercito russo per sconfiggere i nazisti. Yakutsk ebbe un ruolo importante in tale programma poiché divenne uno dei punti di scalo per 800 aerei prodotti negli Stati Uniti e pilotati a Fairbanks, Alaska, da aviatori statunitensi, dove essi incontrarono piloti sovietici che poi guidarono alcuni degli aerei per 9.700 chilometri sopra l’isolata Siberia fino alle basi nella Russia Centrale.

Foto di Ann Wright

Fairbanks e Yakutsk divennero città gemelle attraverso questo collegamento e ciascuna ha un monumento ai piloti sia degli Stati Uniti sia della Russia che guidarono gli aerei.

 

Gruppi etnici e terra

Gli abitanti dell’area circostante Yakutsk provengono da molti gruppi etnici indigeni, riuniti sotto il sistema sovietico tramite l’insegnamento della lingua russa. Eventi culturali mantengono vive le tradizioni etniche. Canti, musica, mestieri e abbigliamento di ciascuna etnia sono molto valorizzati nella regione di Yakutsk.

Diversamente da altre parti della Russia in cui i giovani si trasferiscono dai paesi nelle città, la popolazione di Yakutsk rimane costante a 300.000. Il governo federale della Russia offre a ciascuna persona in Russia un ettaro di terra di proprietà federale nella Siberia spopolata per popolare l’area e ridurre il carico delle città. Le famiglie possono mettere insieme i loro ettari in una quantità sostenibile di terreno per l’agricoltura e altre imprese. Un paesano ha detto che suo figlio e la sua famiglia hanno ottenuto nuova terra in cui alleveranno cavalli, poiché la carne di cavallo è consumata più comunemente di quella di bovino. I terreni devono dimostrare un certo livello di occupazione e di produzione oppure sono restituiti alla proprietà comune.

Il Partito Popolare delle Donne di Russia, con direzione a Yakutsk, assiste donne e famiglie di Yakutsk e del nord dell’Artico con programmi di assistenza all’infanzia, riguardo all’alcolismo e alla violenza domestica. Ho sentito di spedizione di donne dirette a nord in villaggi remoti per tenere “corsi di perfezionamento” in varie materie. Il gruppo opera internazionalmente con presentazioni a congressi in Mongolia e vorrebbe espandere i suoi contatti negli Stati Uniti.

Abitanti di Yakutsk (foto di Ann Wright)

 

Giovani russi preoccupati per i mezzi di sussistenza

In discussioni con numerosi giovani adulti, tutti indaffarati con i loro cellulari proprio come i loro omologhi statunitensi, è emerso che il futuro economico era di massima preoccupazione. Il contesto politico interessava, ma prevalentemente concentrato su come i politici avrebbero migliorato l’economia stagnante. In una situazione relativamente nuova, singoli e famiglie russe si indebitano per far fronte alle spese mensili. La disponibilità di merci e di acquisto a credito, così comuni negli Stati Uniti, sono un nuovo aspetto della vita nella società capitalista degli ultimi venticinque anni. Gli interessi sui prestiti sono circa del 20 per cento, cosicché una volta indebitati è difficile uscirne a meno che l’economia tiri.

Raisa Fedorova, veterana della Seconda guerra mondiale (Foto di Ann Wright)

Nell’ambito del Piano Nazionale del paese 400 miliardi di dollari saranno spesi in infrastrutture, sanità e istruzione per stimolare l’economia. Alcuni giovani hanno messo in discussione se  ciò li aiuterà; hanno chiesto dove il denaro sarà speso, quali società otterranno i contratti, e se la corruzione si mangerà una buona parte del progetto.

Diversamente da Mosca, Yakutsk ha visto poche proteste politiche. La sola protesta recente è stata per il presunto stupro di una ragazza di Yakutsk da parte di un kirghiso. Ciò ha messo a pieno fuoco i problemi della migrazione di kirghisi in Russia e particolarmente in Jacuzia. La Russia ha consentito ai kirghisi di emigrare in Jacuzia in cerca di lavoro. La lingua kirghisa è basata sul turco, come la lingua jacuza. Da cittadini dell’ex Unione Sovietica, i cittadini del Kirghizistan non parlano solo kirghiso ma anche russo. In generale i kirghisi si integrano bene nella società jacuza, ma questo incidente ha determinato tensioni.

 

Gli USA un nemico?

“Pensate che gli Stati Uniti siano nemici della Russia?” Ho posto questa domanda a molte persone, sia a Mosca sia a Yakutsk. Nessuno ha detto “sì”. Il commento generale è stato: “Ci piacciono gli statunitensi, ma non ci piacciono alcune politiche del vostro governo”. Molti hanno detto di essere rimasti perplessi circa il motivo per cui il governo russo avrebbe interferito nelle elezioni statunitensi del 2016, sapendo che la ricaduta sarebbe stata brutta, e non credevano che il loro governo lo avesse fatto.

Alcuni hanno detto che le sanzioni imposte dagli Stati Uniti contro la Russia per l’annessione della Crimea nel 2014 e l’interferenza nelle elezioni statunitensi del 2016, hanno reso più popolare il presidente Vladimir Putin e gli hanno dato maggior potere di governare il paese. Nessuno ha messo in discussione come inappropriata o illegale l’annessione, poiché la Crimea aveva basi militari strategiche che sarebbero state minacciate dai golpisti ucraini nazionalisti di destra. Hanno detto che Putin si è schierato contro gli Stati Uniti e ha fatto ciò che ritiene meglio per la sicurezza nazionale russa e per l’economia russa.

Hanno detto che sotto le amministrazioni Putin la vita è stata stabile e fino agli ultimi tre anni l’economia stava progredendo. Dal tumulto degli anni Novanta è emersa una forte classe media. La vendita di auto giapponesi e sudcoreani ha avuto un boom. La vita nelle città si è trasformata. Tuttavia la vita nei villaggi era difficile e molti si sono trasferiti nelle città per opportunità di occupazione. Le persone più anziane, in pensione, trovano che sia difficile vivere con una pensione statale. Gli anziani vivono con i figli. Non ci sono virtualmente forme di assistenza agli anziani in Russia. Tutti hanno un’assicurazione sanitaria di base grazie al governo anche se ambulatori privati stanno aumentando per quelli che possono pagarsi cure private. Anche se le attrezzature mediche e i farmaci dovrebbero essere esenti da sanzioni, le sanzioni statunitensi hanno avuto un impatto sulla capacità di importare determinate attrezzature mediche.

 

Circoli Rotary

Ospiti rotariani a Yakutsk (Foto di Ann Wright)

I miei ospiti a Yakutsk erano membri del Rotary Club International. I circoli del Rotary sono presenti in Russia dagli anni Ottanta quando rotariani statunitensi visitarono famiglie russe attraverso il Centro per le Iniziative Cittadine e poi ricambiarono invitando russi a visitare gli Stati Uniti. Ci sono oggi più di 60 capitoli del Rotary in Russia. Rotary International si è associato con otto università di tutto il mondo per creare Centri Rotary di Studi Internazionali sulla pace e la risoluzione dei conflitti. Rotary mette a disposizione fondi per 75 studiosi ogni anni per due anni di studi di laurea in una di otto università di tutto il mondo.

Il prossimo congresso di Rotary International si terrà a giugno 2020 a Honolulu e speriamo che membri dei capitoli Rotary in Russia saranno in grado di ottenere visti per gli Stati Uniti in modo da poter partecipare.

Durante l’inverno Yakutsk risulta essere la città più fredda della Terra con una temperatura media di meno quaranta gradi centigradi. La città è situata sul permafrost, un sottile strato di ghiaccio che si trova solo pochi metri sottoterra in tutta la Siberia settentrionale, l’Alaska, il Canada e la Groenlandia. Con il riscaldamento globale questo ghiacciaio sotterraneo sta cominciando a sciogliersi. Gli edifici hanno cominciato a pendere e ad affondare. L’edilizia oggi richiede palafitte per mantenere gli edifici staccati dal terreno ed evitare che il loro riscaldamento contribuisca allo scioglimento. Se il grande ghiacciaio sotterraneo dovesse sciogliersi, non solo le città costiere del mondo sarebbero inondate, ma l’acqua si estenderebbe in profondità nei continenti.

 

Conservati mammuth lanosi

Il permafrost contribuisce a un altro aspetto unico della Jacuzia. E’ centrata qui la ricerca di antichi mammiferi che vi si aggiravano decine di migliaia di anni fa. Mentre il Deserto del Gobi della Mongolia conserva i resti di dinosauri e delle loro uova, il permafrost della Jacuzia ha intrappolato i resti del mammuth lanoso. Spedizioni nella vasta area di Sakha, che comprende la Jacuzia, hanno prodotto resti così ben conservati che il sangue è lentamente uscito da una carcassa quando è stato scalpellato fuori dalla sua tomba di ghiaccio nel 2013. Scienziati hanno estratto campioni della carne e li stanno analizzando. Usando campioni della carne conservata, scienziati sudcoreani stanno tentando di clonare il mammuth lanoso.

La conclusione del mio soggiorno nell’estremo oriente della Russia è stata che i russi, come gli statunitensi, vogliono che il confronto tra i dirigenti statunitensi e quelli russi sia risolto senza bagni di sangue.

Ann Wright ha servito per 29 anni nell’esercito/riserva statunitense ed è andata in pensione da colonnello. E’ stata una diplomatica statunitense per 16 anni e ha lavorato in ambasciate statunitensi in Nicaragua, Grenada, Somalia, Uzbekistan, Kirghizistan, Micronesia, Afghanistan e Mongolia. Si è dimessa dal governo USA nel marzo del 2003 in opposizione alla guerra all’Iraq del presidente George W. Bush. E’ co-autrice di “Dissent: Voices of Conscience” [Dissenso: voci di coscienza].

Da Znetitaly – Lo spirito della resistenza è vivo

www.znetitaly.org

Fonte: https://consortiumnews.com/2019/09/23/planet-so-small-we-must-live-in-peace/

Originale: Common Dreams

Traduzione di Giuseppe Volpe

Traduzione © 2019 ZNET Italy – Licenza Creative Commons CC BY-NC-SA 3.

 

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